Реклама 18+

Открытое письмо босса Веги. До последнего искал инвесторов, хочет камбэкнуть и вернуть долги

Алексей Кондаков – об идее, в которую верит.

В октябре 2019 года организация Vega Squadron не смогла собрать команды по Dota 2 и CS:GO к новому сезону из-за финансовых проблем. Алексей Кондаков не скрывал, что Vega все еще должна призовые и зарплаты игрокам европейского состава по Доте, но верил в скорый камбэк и разрешение всех проблем.  Спустя 6 месяцев после того заявления Vega Squadron так и не вернулась, а долги так и остались не закрыты. На странице организации появляются только новости о составе по League of Legends и редкие ностальгические посты о былых временах.

Я хотела записать Открытое письмо с Алексеем Кондаковым еще три месяца назад. Тогда он попросил повременить – в разгаре были переговоры с потенциальными инвесторами. А теперь сам решил рассказать о том, что происходит внутри клуба.

Это Открытое письмо – о другой стороне киберспорта: о сорвавшихся сделках, долгах, попытках выйти из кризиса, ошибках в управлении клубом и сожалениях. А еще о надежде, что Vega обязательно вернется.  

* * *

Изначально наша концепция Vega как бизнеса была неправильной. Из 100% бюджета 80 нужно было тратить на маркетинг, и 20% - на все остальное. А у нас получилось с точностью до наоборот, даже еще меньше. Дай бог процентов 5 мы тратили на медийку, а все остальное – на игроков. Был расчет на хорошие спортивные достижения, которые за собой потянут все необходимое. Сейчас, по прошествии этих лет, я понимаю, что это ошибочная стратегия. 

В спортивной части у нас была концепция построения команды вокруг тренера. И я верил, следовал этой идее до конца. Я доверял Kips, ничего не менял, верил в то, что она мне говорит. А в итоге не срослось. 

Предпосылки кризиса начались после провальных квалификаций на The International 2018.  Инвестор был очень сильно недоволен нашим результатом. Он рассчитывал, что мы пройдем на этот TI, хотя у нас последние два месяца все было совсем плохо.

Тем не менее мы продолжали существовать, финансирование тоже продолжалось. Правда, уже с задержками и в урезанном виде. Я просил дать шанс: мы сейчас перегруппируемся, соберем новый состав, всем покажем! 

На тот момент подписание европейского состава казалось одной из правильных идей. В команде были неймы, опытные скилловые игроки, тот же Khezu. Они вполне могли стать плотным тир-2 составом. Середнячок, который играет на майнорах и иногда выходит на мейджоры. В тот момент я уже понимал, что с финансированием у нас все не так гладко. Это было некий риск и «вдруг зайдет». Шаг, близкий к отчаянию. Но надо было сохранять организацию любой ценой, попробовать подтянуть европейских спонсоров, в конце концов.

Только европейские спонсоры не подтянулись. У нас был диалог с одним из известных производителей девайсов. Сумма, правда, была не та, которую мы запрашивали, чуть меньше. А когда мы с составом расстались, нам сказали «нет, мы хотели контракт под эту команду». Только длились переговоры очень долго, а платить игрокам надо сейчас. 

«Год жизни состава по Доте – 300-500 тысяч долларов». Большое интервью с боссом NaVi про деньги, Dendi и трансферы

Если считать зарплаты, логистику и буткемп, то состав по Dota 2 тир-2 уровня обходится в 15-20 тысяч, еще 15-20 – это CS:GO. Это без стаффа, сммщиков, редакторов, видео-продакшена. И из этого спонсоры не покрывали и половины. Еще есть призовые (хотя считается, что включать их в бизнес-модель неправильно), иногда подворачивались удачные трансферы. А все остальное – это средства инвестора. От этих денег мы очень сильно зависели.

У нас были переговоры со спортивными клубами. Но когда все доходило до бюджетов, то сразу интерес пропадал. Их пугает даже бюджет в 10 тысяч долларов. Как мне сказали в одном клубе: «нам будет сложно объяснить своим инвесторам, почему мы должны тратить деньги на непонятно что». Руководители клубов все понимают, люди, занимающиеся медиа, понимают, а инвесторы – нет.

Я пытался найти пути, чтобы сохранить организацию на плаву, искал источники финансирования. Когда вышло наше заявление о реорганизации, мы общались с тремя потенциальными инвесторами и сделка была в стадии финального обсуждения. Процесс длился до мая или июня, но потом я уже окончательно понял, что это все. 

Сделка сорвалась совершенно случайно. Начиналось все очень позитивно и многообещающе. Это была бы не просто Vega, а еще один Winstrike. А потом отвалился один крупный со-инвестор, остался другой. Он долго думал, но для него было очень много красных сигналов на пути к соглашению. И он просто сказал: «я не готов».

Получилось нехорошо. Я тянул время. Мне-то обещали, что сейчас все будет! А я следом обещал игрокам. Мы готовили новое юрлицо, огромный пакет документов. Половина бумаг была подписана со всех сторон. И поэтому я с полной уверенностью обещал составу по CS:GO и Dota 2, что мы закроем долги. Ребят, сейчас все будет, потерпите только!

Интервью с Вилатом. Про бизнес. Про личное время. Про конкуренцию. От Яны Медведевой

В твое положение игроки никогда входить не будут. Они – киберспортсмены, мы – организация. Мы на разных берегах. 

Хотя у меня был такой пример – наш состав в 15-ом году с Solo. Мы прошли на The International, а у них зарплата была 300 евро. Им поступали вполне хорошие предложения, да и контракты у нас были такие себе, если честно. Если по юридической части идти до конца, их можно было забрать бесплатно. А они остались. Но дело было в доверии. Я в них когда-то поверил, они поверили в меня. Solo и ребята всегда входили в мое положение. Но больше я такого отношения не вспомню. И думаю, в текущих реалиях такое вряд ли повторится.

К лету 2019-го года у нас практически не осталось бюджета, но нам очень хотелось предпринять попытку пройти на TI. Я хотел повторить историю той самой Vega: взять неизвестных игроков, замиксовать перед TI, добавить неймов и по формуле «молодая кровь+опыт» пройти на The International. Просто так брать игроков из пабов – риск и время. Поэтому мы решили посмотреть на ребят, которых мы уже видели на соревновательной сцене. И Marlerino как раз очень подходили: они показывали определенный результат, были близки к тому, чтобы пройти в региональные квалификации, даже один раз чуть не обыграли Secret.

Я предложил владельцу Marlerino поделить косты на этот состав пополам. Плюс я предоставлял буткемп, потому что он у меня и так в аренде под другие составы. От того, что там будет еще одна команда, мне сильно не убудет. Сам он снимал игрокам квартиру в Екатеринбурге, так что с радостью согласился избавиться от этой статьи расходов. Но если мы проходили на TI, то и долю организации от призовых делили 50 на 50. Все было заточено под проход на The International.

5 лучших игроков Vega Squadron в 2010-х: здесь есть Паша-керри, Соло-четверка и Сема-легенда

Когда мы прошли опенквалы, я очень в них поверил. Я приехал к ним на буткемп сразу после прохода в региональные отборы, всех поздравлял. Такие эмоции были! Прям флэшбэки с 2015 года. Ребята были на позитиве и плюс-морали. А потом первое поражение в плей-офф – и они сломались. Было заметно, что они поникли и от них не стоит ждать такого же перфоманса на второй день плей-офф. Так и получилось.

После поражения я всех игроков отпустил. У нас были определенные невыплаченные долги – небольшие, наверное, одна последняя зарплата. Я хотел реализовать трансфер, покрыть часть долгов и расстаться на мажорной ноте. Но в итоге решил их просто отпустить. Я не отказываюсь от долгов перед ними, если мы камбэкнем, мы все это будем выплачивать. Другой вопрос, что пока денег нет и из воздуха я их не возьму.

GPK, кстати, оказался единственным игроком, у кого был подписан контракт с предыдущим владельцем из Marlerino. И в итоге этот человек оказался в плюсе, потому что он продал его Гамбитам. Думаю, он покрыл все свои расходы на этот состав и еще и заработал сверху. Естественно, с нами не поделился. И это его законное право – он продал своего игрока.

NAVI 2013 vs NAVI 2020. Кто бы выиграл, если бы они встретились на пике?

* * *

В Доте все вообще не так просто. Как я люблю говорить: здесь все идет наперекор логике, все от обратного. Ты пробуешь из них сделать киберспортсменов, находишь тренеров, психологов, буткемп. А потом мы можем внезапно увидеть ситуацию, когда вновь собранный стак может спокойно обыграть именитую команду. После провальной квалификации в 2018 году у меня была мысль, что правильнее всего было бы за месяц до квал поменять половину состава и просто онлайн отыграть квалификации. Без всяких буткемпов и заморочек. Шансов пройти у нас было бы куда больше, поверьте.

Я до сих пор не понимаю, как это работает. Это не спорт, однозначно. И со спортивными подходами лезть в Доту абсолютно нельзя. Здесь велика доля чутья и везения, когда ты ткнул пальцем в кого-то, тебе понравился игрок или стак – и у тебя получилось. Как тогда в 2015 году я почувствовал состав с подачи Саши Казанникова. 

А вот соревновательный CS:GO в целом больше похож на спорт. То, что неприменимо к Доте, применимо к CS. Буткемп для CS – это плюс. В Доте – спорно. Психолог в CS:GO – это плюс, в Доте – спорно. В CS:GO определенно должен быть тренер, в Доте это большой вопрос. У тебя может быть такой крутой стак, который и без тренера справится. Физическая подготовка и тренажерка – в Доте это однозначный минус, не нужно им это. Оставь их спокойно сидеть и играть! А в CS:GO все топовые команды посещают спортзал. Факты говорят за себя.

Но в CS:GO даже с нашим подходом у нас не получилось, потому что не было финансовой возможности взять игроков, которых мы хотим. Вот и все. Мы подписали тех, кого смогли. Готовились к квалам на минор, но не прошли их. Потом не прошли на Epicenter, но на тот момент игроки уже знали про финансовые проблемы, поэтому были подавлены. Это тоже сыграло свою роль в поражении.

Мы пытались выставить ребят из последнего состава по CS:GO на трансфер. Перед игроками скопилась определенная сумма долга, несколько последних зарплат, в том числе и часть призовых. Как и с Дотой, мы попытались реализовать трансфер и этими же деньгами расплатиться с долгами. Но никто никого не купил, конкретного интереса от других клубов мы не увидели. Про цену я всегда говорил, что мы будем договариваться. У меня цель была не заработать, а закрыть долги перед игроками, чтобы не было претензий. Только не было запросов. В результате ребята ушли кто куда: кто-то в организации, кто-то в стаки. С ними мы будем расплачиваться, если продолжим свое существование.

Сумму долга перед игроками двух составов по Dota 2 и команды по CS:GO я назвать не могу. Но он не космический. Он совершенно спокойно покрывается с приходом инвестора, со временем, частями. По мерками киберспорта это небольшая сумма.

Сейчас в Vega Squadron остался только LoL, он на самоокупаемости. Компенсации от Riot Games – и все. Они платят деньги организации, и мы на этих же условиях договариваемся с игроками. У нас есть слот в Лиге – определенный актив, который очень не хочется терять. Участие в весеннем сплите позволяет нам переждать этот период, попробовать наскаутить талантливых игроков. Но продать там их невозможно, трансферов на рынке СНГ-LoL практически нет. Игроки не подписывают контракты больше чем на один сплит. 

Я же до сих пор рассчитываю на камбэк, продолжают переговоры с инвесторами. Просто в последних реалиях все очень усложнилось, никто не понимает, что будет через полгода-в год. Каких сейчас ждать инвестиций? 

Травоман: как учил Зайца, почему хантил Стрея и зачем работал в правительстве Москвы

Я ездил на форум в Давос в феврале, получил там большой опыт и огромное количество контактов людей, которым интересны инвестиции в киберспорт. Но я не могу сейчас предлагать просто команду. Это не интересно инвесторам. Все уже прекрасно поняли, что команда – это вложить деньги, чтобы их сжечь. Инструмент маркетинга, и не более чем.

Нужно создать некий продукт, который будет монетизироваться. Главное, над чем я сейчас думаю – это права на контент. А еще смотрю в сторону академий по выращиванию новых талантов, агентство по нахождению новых звезд, если можно так сказать. У меня всегда это неплохо получалось. Я не профессионал-маркетолог, у меня техническое образование. Я многое делаю интуитивно, и это моя беда. Но в киберспорте это часто работает. Поэтому мне удавалось находить таких ребят. Через Вегу прошло очень много игроков, которые выступали и выступают в топовых клубах. Сложно назвать кого-то, кто не был в Веге. И это то, на чем действительно можно заработать.

Я не опускаю руки, у меня работа продолжается каждый день. Куча мыслей, созвонов. Мы приводим Вегу в правильный вид с финансовой и юридической стороны, отчетности и документы – то, что очень нужно для серьезных инвесторов. Идет работа. Я не сдаюсь, но все тянется очень долго.

У меня было несколько позитивных встреч до того, как объявили пандемию. И я очень на них рассчитывал. Сейчас же мысли примерно у всех такие: «мы пока подождем, потому что пока непонятно, что будет». Вот и мы пока подождем.

* * *

Сейчас у меня нет никакой работы, кроме Веги. Я не могу пойти в какую-то другую киберспортивную организацию, потому что я человек специфический, не многие захотят со мной сотрудничать. Но такая необходимость есть, ведь деньги надо как-то зарабатывать. Сейчас я живу на сбережения, которые остались с рыбного бизнеса. Но карман-то уже почти пустой.

Но я не жалею, что во все это ввязался. Это были очень крутые пять лет. Разве что в 2019-м все было печально, а предыдущие четыре года – одни из самых интересных и насыщенных лет в моей жизни. 

Я жалею, что не остановился, когда все начало сыпаться в 2018 году. Надо было сразу все замораживать, а не пробовать тянуть до последнего. Правильным решением было распустить составы, объявить во всеуслышание, что у нас проблемы. Без долгов расстаться с игроками и искать другого инвестора.

Большое интервью с боссом Virtus.pro: любит мемы про себя, боксирует и хочет больше шоу в киберспорте

Я человек, который очень верит в свою идею. Я не могу бросить что-то на полпути. Оглядываясь назад, мне просто жалко денег, сил, переживаний, нервов. Ну как все это может закончится? Я понимаю, что это звучит максимально эмоционально, неправильно, по-детски, и ни один нормальный расчетливый бизнесмен никогда бы так не сказал. Они бы все сбросили, зафиксировали убытки и пошли заниматься чем-то другим. А я все еще верю.

Мы сделали наш бренд без многомиллионных инвестиций, у нас не было условных Усмановых и МТС. Мы создали все своими руками и на свои средства. Потом уже у нас появился инвестор, но это были не заоблачные суммы финансирования. Как нас всегда называли? «Теплая ламповая организация». И я хочу, чтобы мы остались такими независимо от вновь пришедшего инвестора. Этим нельзя разбрасываться. И пока я буду с брендом, мы такими и будем. Потому что Вега – это мой никнейм! :)

Я уже даже картиночку приготовил на случай нашего возвращения. Она у меня лежит в облаке, чтобы на любые времена осталась. И если мы начнем наш камбэк на про-сцену, первое, что я сделаю – это бахну эту картинку в твиттере. А потом уже все остальное!

* * *

Другие Открытые Письма:

Открытое письмо Chappie: чуть не бросил Доту, признал, что был идиотом, а Роджер втихаря хотел кикнуть его

«Я спал сидя по 2 часа в день». Открытое письмо Flow – о том, как он победил рак

«Это наша игра». Открытое письмо Гостика после топ-16

Открытое письмо Нонграты: не спас Ноуфира, всегда боялся кика, но стал счастливее после ухода

Открытое письмо Резоля: отказал Team Secret, мечтал о Virtus.pro, пережил депрессию и переосмыслил любовь

+57
Реклама 18+
Популярные комментарии
Ghoste Mane
+27
никому не советую злорадствовать. банкротство- это страшный сон для любого предпринимателя, от мала до велика.
Саша Грачёв
+19
В моём подмосковном городе (Пушкино) есть бар, где висит их джерси, некоторые ребята там вроде даже сиживали (СёмаЗэСлэер например). Каждый раз вспоминаю состав веги-2015, как туда прихожу
Никита Лазарев
+12
Вспомнил как Вега сикретов в финале ESL обыграли, вот времена были
Сергей Фрост
+10
главное верить в себя и обязательно получится.
Михаил Ложков
+9
Да, это мощно. Жду камбэк от старой доброй веги
Написать комментарий 17 комментариев

Новости

Реклама 18+